Se murió Brown

Por Oswaldo de Jesús Briceño Abreu, periodista ciudadano

Ayer miércoles 12 de febrero se estuvieron cumpliendo 6 meses del día en el que el mundo del fútbol mundial recibió con enorme tristeza la noticia de que había fallecido el exfutbolista argentino José Luis Brown. El “Tata”, como cariñosamente se le conocía, fue el autor del primer gol que el seleccionado argentino de fútbol marcó en la final del Mundial de Fútbol de México 86. Mayormente se le conocía por eso. Había nacido en Ranchos, Buenos Aires, el 11 de noviembre de 1956. Siempre se destacó por ser un defensa central que entregaba todo en la cancha. Así se le recuerda. Tenía 62 años cuando falleció.

José Luis Brown hizo su debut deportivo en la máxima categoría del fútbol argentino en 1975 con el club Estudiantes de La Plata. Para este tiempo hacía rato que jugaba en las divisiones inferiores de ese equipo. Llegó a alcanzar el rango de capitán de Estudiantes, y con ese club logró ganar el Torneo Metropolitano de 1982 y el Torneo Nacional de 1983. En este último año firma con el club Atlético Nacional de Medellín, que para ese tiempo era dirigido por el uruguayo Luis Cubilla, y allí, en Colombia, juega hasta su regreso a las pampas argentinas en 1984. Un año después comienza a jugar en Boca Juniors, y un año más adelante pasa un corto tiempo en el Deportivo Español, desde donde viaja a Francia para jugar en el fútbol de ese país. Luego emigra al fútbol español para jugar con el Real Murcia. En 1989 regresa a Argentina para jugar en ese año y en el siguiente con el Racing Club de Avellaneda. Con el equipo nacional de su país jugó un total de 36 partidos. Su logro deportivo más grande fue justamente ganar con su selección, dirigida por Carlos Salvador Bilardo –el técnico del cual Brown llegó a decir que era un obsesionado con que sus jugadores se apegaran al pie de la letra a su libreto– el Mundial de Fútbol de México 86, marcando, como ya se dijo, el primer gol de dicho juego, en el que Argentina finalmente se impondría a Alemania Federal 3 a 2. Como técnico estuvo en varios clubes: en algunos, como el primer director, y en otros, como auxiliar del primer entrenador. Algunos de ellos fueron Los Andes, Boca, Almagro y Nueva Chicago. También dirigió al Atlético Rafaela, al Ben Hur de Rafaela, a las divisiones menores de Estudiantes de La Plata, al Ferrocarril Oeste, al seleccionado argentino de fútbol de 17 años y, en el extranjero, al Blooming de Bolivia.

José Luis Brown, con la camiseta de su club más querido: Estudiantes de La Plata. Foto: Internet.

Brown jugó en el Mundial de México porque le tocó ser el sustituto del lesionado defensor Daniel Alberto Passarela, titular indiscutible del puesto. El “Tata” contó no hace mucho tiempo que la mañana del día en que su selección jugaba contra Corea del Sur –dos de junio– él venía del restaurant en el que le tocaba ir a desayunar al plantel cuando se cruzó en el camino a su habitación con Bilardo. Se dieron los buenos días y cada quien siguió su camino. Segundos después Bilardo se para y lo llama. Cuando Brown se da la vuelta Bilardo le dijo: “Brown: hoy jugás”. Y siguió adelante. El jugador, sorprendido por aquello, continuó hacia su habitación, se lanzó a la cama, abrazó la foto que tenía cerca de sí de sus hijos y rompió a llorar. ¡Había llegado su momento! En la final de esa Copa del Mundo no solo marcó el primer gol, sino que jugó buena parte del partido con una grave lesión en el hombro. Yo, que estaba por cumplir 14 años de edad cuando el Mundial comenzó, lo recuerdo claramente. Son famosas las palabras que le dirigió al médico del seleccionado de su país cuando se discutía lo de su salida del juego: “Ni se te ocurra sacarme. No salgo ni muerto”. Con respeto, pero también con mucha decisión. Los que lo conocieron dicen que así era Brown. Diego Armando Maradona siempre se ha prodigado en loas acerca del papel que jugó el “Tata” Brown en el gran Mundial que hizo Argentina en México. Cuando él ya estaba enfermo le escribió, entre otras cosas, esto, según lo dio a conocer el diario deportivo Clarín: “Vos nunca te quejabas de nada. Aunque sabías que no ibas a ser titular en México, te entrenabas durante los viajes, en los pasillos de los aviones, para recuperar tu rodilla. Pero eras vos el que nos dabas fuerzas a todos nosotros, y no al revés. ¿Te acordás lo que te decía antes de cada partido? `Dale, que si vos jugás bien, yo juego bien´”.

Brown, a punto de marcar el gol más importante de su vida, flanqueado por algunos de sus compañeros: Diego Armando Maradona, Sergio Batista y Oscar Ruggeri. Foto: Internet.

El “Tata” Brown había estado hospitalizado desde el 25 de diciembre de 2018 producto de una enfermedad degenerativa que hizo estragos muy rápidamente en él y de la cual nunca se recuperó. Desde aquí, desde este lugar de los Andes venezolanos, enviamos nuestras condolencias a toda su familia y amigos. Escuché en los días en los que murió Brown unas palabras que dijo Oscar Ruggeri respecto a la muerte de su amigo. Evidentemente muy entristecido por lo que había pasado con el “Tata”, declaró para la televisión en esos días que a él le consolaba pensar en que tanto Brown como José Luis Cuciuffo –compañero de ellos en el seleccionado campeón en México, muerto en un accidente de caza en diciembre de 2004– estaban en el cielo. Queremos decirle al señor Ruggeri con todo respeto, y con las mejores intenciones del mundo, que no, que los que mueren no van a ningún otro lugar a seguir viviendo como espíritus allí. Los escritos sagrados dicen que los muertos se sumen en un estado de inconsciencia absoluto, total, que se sumen como en un sueño muy profundo, que están descansando, pero que podemos tener esperanza con respecto a ellos, porque dicen aquellos escritos que los que se nos fueron no se nos fueron para siempre, que aunque a muchos les cueste creerlo, al debido tiempo de Dios –y ese tiempo está muy cerca– ellos van a volver a vivir. ¡Que esa esperanza les dé el consuelo que tanto todos ellos necesitan en estos momentos!   

62 años de edad tenía el “Tata” Brown para
el momento de su fallecimiento. Foto: Internet.

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